PRESENTATION DU CHAMPIONNAT DE FRANCE DE RUGBY Vol 1

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PRESENTATION DU CHAMPIONNAT DE FRANCE DE RUGBY Vol 1

Message  jimmyolsen le Mer 27 Aoû - 16:22:44



Présentation : Brive
A une semaine de la première journée de championnat, notre site continue son tour d’horizon des clubs du Top 14. Après Mont-de-Marsan, Toulon et Dax, voici Brive, qui s'est donné les moyens de viser plus haut que les saisons précédentes.
Après une saison dernière moribonde et un maintien assuré tardivement, le club a décidé de se donner les moyens de jouer le haut de tableau. Au point de se présenter comme un épouvantail, voire un sérieux outsider, du Top 14. C'est ainsi que de nombreuses recrues ont débarqué à l'intersaison. Dont beaucoup d'étrangers, Brive étant l'équipe qui en compte le plus dans son effectif (24 au total). Malgré un stage axé sur la communication en Irlande, les Corréziens auront certainement besoin d'une période d'adaptation pour trouver une cohésion et un collectif performant. Comme en témoignent leurs deux premières rencontres amicles : victoire difficile contre l'Union Bordeaux-Bègles (26-15) et match nul face à Montauban (9-9).
Le Président Derichebourg a mis la main à la poche pour recruter des joueurs de qualité et renforcer l'équipe. Du coup, il a en retour fixé des ambitions élevées mais claires à son staff technique : à savoir une place parmi les six premiers du Top 14. Et donc une qualification pour la prochaine H Cup. Les Corréziens devraient être vite fixés sur leur capacité à tenir les objectifs visés. En effet, lors des quatre premières journées, ils se déplaceront à Perpignan, Toulon et Biarritz, et recevront Castres. Brive affiche également quelques ambitions en Challenge européen. Compétition dans laquelle le club souhaite réaliser un bon parcours, et, pourquoi pas, aller au bout.
Depuis le départ d'Alain Penaud, Brive recherchait un ouvreur de renom. Après les expériences décevantes de Tim Donnelly ou de Benjamin Dambielle, le club a décidé de sortir les grands moyens. Il a ainsi attiré dans ses rangs l'international anglais de Leiceister, Andy Goode. Performant au pied, reconnu pour sa gestion du jeu, il est attendu comme le messie sur les bords de la Corrèze. Il sera en concurrence avec Luciano Orquera qui sort d'une saison convaincante. Mais si le Britannique joue à son niveau, il sera logiquement le titulaire du poste et le leader de la ligne d'arrières. Son expérience et son talent devraient être précieux.
Récemment élu meilleur troisième ligne aile de la revue de l'élite de Midi Olympique pour la saison dernière, Gerhard Vosloo est assurément un des gros coups réalisés par Brive sur le marché des transferts. Impressionnant depuis deux ans avec Castres, le Sud-Africain a décidé de rejoindre son ancien entraîneur, Laurent Seigne. Pour le plus grand bonheur des supporters brivistes qui comptent sur sa puissance pour élever le niveau de jeu de leur équipe. Redoutable défenseur, travailleur infatigable et combattant hors pair, il aura, en tout cas, à coeur de confirmer ses prestations sous le maillot tarnais.
Bien sûr, c'est le club corrézien qui a décidé de se passer des services d'Olivier Magne. Mais reste tout de même à savoir comment son départ sera digéré. Celui qui avait mis un terme à sa carrière de joueur au soir de la deuxième journée l'an passée pour devenir entraîneur après un départ catastrophique de Brive a pleinement réussi sa mission. Non seulement le club est parvenu à se maintenir mais il a retrouvé des couleurs en fin de saison en battant notamment Toulouse et Paris. Tout le monde le savait également très apprécié des joueurs. Voilà pourquoi son éviction a été une véritable surprise. Repartir avec un nouveau staff (dont Christophe Laussucq qui connaîtra sa première expérience comme entraîneur) est toujours délicat. Surtout si l'ombre d'Olivier Magne plane sur le Stade Amédée Domenech.

Présentation: Bourgoin
Après une saison en-deçà des espérances, Bourgoin attaque l'exercice 2008-2009 avec un esprit de revanche certain. Le club isérois a réussi à conserver ses meilleurs jeunes (Parra, David) et n'a connu que peu de mouvements à l'intersaison. Pourtant, malgré un groupe qui se connaît déjà bien, les matchs amicaux ont été difficiles pour les hommes d'Eric Catinot et Xavier Péméja puisqu'ils se sont inclinés face à Montauban (24-7) avant de faire match nul face à Grenoble (3-3) et de remporter enfin leur première victoire face à Bourg-en-Bresse (35-6). La première journée de championnat, avec un déplacement à Biarritz, s'annonce compliquée.
Bourgoin était un habitué des phases finales et de la Coupe d'Europe mais la saison dernière a été cruelle avec une descente à la 10ème place du Top 14. L'objectif du CSBJ sera donc de retrouver l'Europe avec un groupe qui pourra compter sur ses jeunes internationaux mais aussi sur l'expérience de Benjamin Boyet qui a décidé de rester fidèle au club. L'arrivée de Xavier Péméja aux côtés d'Eric Catinot devrait aussi apporter un plus.
Figure emblématique du paquet d'avants berjallien, le pilier international Olivier Milloud, blessé la saison dernière, a beaucoup manqué au CSBJ. Son expérience du haut niveau et de la mêlée fermée sont deux atouts indéniables. A Bourgoin depuis 1995, il est aussi le garant de l'esprit du club isérois. Malheureusement, le pilier aux 49 sélections est à nouveau blessé et il ne devrait pas revenir sur les terrains du Top 14 avant fin décembre.
A 20 ans, le trois-quart centre berjallien est déjà international. Ses qualités physiques et techniques sont indéniables et lui permettent d'évoluer en 12 ou en 13. Pièce maîtresse du CSBJ depuis la saison dernière, il doit devenir cette année un grand leader d'attaque, capable de faire la différence individuellement ou en attirant les défenseurs sur lui pour libérer ses partenaires.
Deuxième ligne solide et vaillant, le capitaine Julien Pierre a décidé d'aller tenter sa chance à Clermont-Ferrand avec l'espoir de décrocher un titre de champion de France. Ses six saisons en Isère ont été exemplaires et elles lui ont permis de décrocher deux sélections chez les Bleus pour affronter les All Blacks en juin 2007.

Présentation: Bayonne
L'Aviron bayonnais est un club ambitieux. Installé confortablement en milieu de tableau la saison dernière, le club basque veut maintenant se rapprocher des premières places et peut compter sur la présence d'Alain Afflelou à ses côtés. L'opticien nourrit de grandes ambitions et le recrutement le prouve.
Après s'être battus ces dernières saisons pour conserver leur place en Top 14, les Bayonnais veulent maintenant regarder un peu plus haut. Déjà, lors du dernier printemps, l'Aviron caressait l'espoir d'une qualification en Heineken Cup et il s'est donné les moyens pour arriver à cet objectif en mais prochain. Seul problème, la course à l'Europe s'annonce difficile vu le nombre de prétendants. Un risque de bouchon est à prévoir.
L'international Rémy Martin a décidé de quitter le Stade français pour tenter l'aventure bayonnaise. Avec 21 sélections, deux Tournois des 6 Nations et deux Brennus, le flanker doit apporter toute son expérience du très haut niveau. Le grand blond d'Aubenas doit devenir le leader de cette équipe. Il aura plus de responsabilités qu'à Paris mais c'est bien pour cela qu'il a décidé de signer à l'Aviron.
Rodney Blake est un gabarit hors norme venu des îles Tonga avec ses 130 kilos pour 1, 90 mètre. Surnomé "Rodzilla" à cause de ce physique impressionnant, ce pilier disputait jusqu'à maintenant le Super 14 avec la province des Queensland Reds et il est international australien. Bayonne tient là une poutre solide.
Caractère hors du commun, gagneur né, buteur précieux, Richard Dourthe a longtemps été le leader et le sauveur de l'Aviron bayonnais depuis son arrivée en 1995. Mais à 33 ans, l'international (58 sélections), a décidé de ranger ses crampons au placard. Une retraite que l'Aviron devra digérer même si Richard Dourthe reste au club comme manager sportif.
Présentation : Montpellier
Montpellier est en pleine progression depuis plusieurs saisons. Une progression qui a mené le club aux pieds de la prochaine H Cup. Il a en effet terminé 8e à seulement deux points de la qualification pour la Coupe d'Europe. Surtout, il est devenu un formidable fournisseur de jeunes talents et un véritable vivier pour l'équipe de France (Ouedraogo, Picamoles, Trinh-Duc ou Tomas). En misant sur la stabilité et en apportant de la vivacité dans sa ligne d'arrières, le Montpellier Hérault Rugby Club a prouvé qu'il voulait encore évoluer.
Quoi de plus légitime que de viser l'Europe quand on échoue si près d'une qualification ? D'ailleurs, Didier Nourault, l'entraîneur montpelliérain, nous confiait récemment : "Notre ambition est de faire mieux que la saison dernière", c'est-à-dire gagner son ticket pour la H Cup. C'est également l'objectif fixé par le président Thierry Pérez qui s'est donné les moyens d'y parvenir en effectuant un recrutement aussi judicieux qu'ambitieux. En tout cas, une chose est certaine : Montpellier est devenu une valeur sûre du Top 14.
81 sélections sous le maillot All Black : le CV de Justin Marshall est impressionnant. C'est le gros coup réalisé par Montpellier sur le marché des transferts. En attirant dans ses rangs ce demi de mêlée de classe internationale, le club a démontré qu'il avait de l'ambition. Alors qu'il évoluait l'an passé aux Ospreys, Marshall a débarqué en France pour apporter tout son talent et surtout son expérience. Il sera là pour encadrer et conseiller les jeunes frères Tomas. Car Julien, l'aîné, pourrait toutefois rester le titulaire du poste.
A l'image de son club, Louis Picamoles est en constante progression depuis maintenant deux saisons. A tel point qu'à seulement 22 ans, ce troisième ligne centre est tout simplement devenu une référence à son poste. Régulièrement appelé en équipe de France, il aura certainement à coeur de prouver qu'il est capable de définitivement s'imposer chez les Bleus. Cela passera par de grosses performances sous le maillot de Montpellier. Et ça tombe bien : son club aura besoin de sa puissance et sa technique pour atteindre ses objectifs.
Difficile de trouver des départs qui font mal dans un club marqué par le sceau de la stabilité. Mais celui d'Olivier Diomandé est tout de même loin d'être anecdotique. Car le talonneur qui, à 34 ans, a décidé de migrer vers le Racing-Métro était tout simplement le capitaine de la formation montpelliéraine. Un joueur de devoir et un leader hors pair qui a participé à plus de vingt matchs de Top 14 par saison depuis trois ans. La preuve de son importance dans le collectif héraultais. Reste à savoir maintenant comment son départ sera digéré.
Présentation : Montauban
Montauban a terminé à la 7e place l'an passé, synonyme de H Cup. Une qualification historique pour le club qui vient récompenser la constante progression de cette équipe. En effet, Montauban était encore en Pro D2 il y a deux ans. Toutefois, c'est une saison charnière qui s'annonce pour le club. En effet, chose inhabituelle, il devra jouer sur deux tableaux. Et c'est pourquoi il a effectué un recrutement ambitieux basé sur des joueurs revanchards. Un grand plongeon dans l'inconnu attend les Montalbanais. A eux de répondre présent.
Montauban a surpris tout le monde l'an passé mais ne peut pas se permettre de réaliser un moins bon parcours. Voilà pourquoi, outre l'objectif de faire bonne figure en H Cup dans une poule très relevée (avec le Munster, Clermont et Sale), le club essayera de finir à nouveau dans les sept premiers du championnat. Une ambition qui sera difficile à atteindre puisque de nombreux clubs partagent ce but. Un véritable défi attend donc les joueurs de Montauban. Et souvent, confirmer n'est pas chose aisée.
Bien sûr, Julien Laharrague n'a pas réalisé les plus grandes performances de sa carrière ces deux dernières saisons. Mais tout de même, avec douze sélections en équipe de France, la carte de visite du nouvel arrière du club parle pour lui. Surtout qu'il a choisi de rejoindre Montauban pour se relancer et retrouver son meilleur niveau. S'il y parvient, ses cannes de feu et son expérience du haut niveau pourraient être précieuses. Lui nous confiait récemment : "Mon ambition est de travailler sérieusement pour tirer Montauban vers le haut ". C'est tout ce que le club lui demande.
Ibrahim Diarra s'est révélé l'année dernière. Aux yeux du public de Sapiac mais aussi de la France entière puisqu'il a été sélectionné pendant le Tournoi des 6 Nations. Redoutable défenseur et performant dans l'alignement, ce troisième ligne aile doit encore progresser et franchir un cap pour devenir un véritable leader de Montauban. Surtout, comme l'ensemble de son équipe, il aura à coeur de confirmer ses prestations de la saison passée. Et, pourquoi pas, intégrer à nouveau le groupe des Bleus.
Alors que le club mise sur la stabilité sur le plan sportif avec très peu de départ, ce n'est pas vraiment le cas au niveau de ses dirigeants. En effet, le président Patrick Bardot a décidé de démissionner en fin de saison dernière, laissant ainsi sa place à Daniel Havis, PDG de la Matmut. Une décision qui en avait surpris certains, comme le troisième ligne Yannick Caballero qui nous avait déclaré : "Je suis resté sur le c.., je pensais qu'il bluffait lorsqu'il avait évoqué sa probable démission. C'est dommage, M. Bardot avait beaucoup apporté à ce club. Je le regretterai". Espérons pour Montauban que ce chamboulement en hauts lieux n'est pas arrivé au mauvais moment. Et surtout qu'il n'aura pas de répercussions sur le terrain.
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